Diez cosas que (posiblemente) no sabías de Tupac Shakur

Por JD Romero, @JD_Romero23

Controvertido pero con un talento inmenso, con una personalidad arrolladora y a la vez lleno de contradicciones en su vida y en su obra. A estas alturas no cabe duda de que Tupac Amaru Shakur (1971-1996) es uno de los mejores artistas de la historia del hip hop; su sonido limpio, melódico y accesible y su flow natural lo hicieron una estrella en vida y una leyenda una vez fallecido. Canciones como Dear Mama, Keep ya head, I ain’t mad at cha (en cuyo vídeo lo mataban e iba al cielo de los negros), Life goes on, California love, Ambition az a ridah, Only god can judge me o Toss it up lo consagraron, especialmente en los discos Me against the world (1995), All eyez on me (1996) y el póstumo Makavelli; the don killuminati (1996).

La carrera de Tupac se caracterizó por letras que iban desde el respeto y el apoyo a la raza negra, la mujer y la lucha contra la desigualdad a la temática gangsta más agresiva, todo envuelto en unas bases instrumentales en las que primaban el uso de sintetizadores por el del sample (normalmente combinando los dos a la vez), cadenciosas y en las que deslizaba sus rapeos con especial habilidad. Podemos decir que el culmen de la carrera del artista fue All eyez on me, un disco magistral de principio a fin (y eso que incluye nada más y nada menos que trece canciones) producido por lo más granado de la costa oeste de la época; Daz Dillinger, Johhny “J”, DJ Quick, Dr. Dre o DJ Pooh.

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A pesar de las contradicciones en sus letras y personalidad -característica que se describe a la perfección en Notorious, el biopic de Biggie Smalls- nadie pone en duda de que Shakur fue uno de los mejores maestros de ceremonia de la cada vez más longeva historia del rap, un podio que comparte (muy probablemente) junto a Notorious Big y Nas. Teniendo en cuenta que este verano se estrenará la película autobiográfica de Tupac hoy desde Can it be all so simple nos gustaría contarte diez hechos que -muy probablemente- no conocías sobre Tupac Amaru Shakur.

1. No nació en Los Angeles

A pesar de su obsesión con el símbolo west coast y de sus constantes alusiones a la ciudad de Los Angeles, Tupac nació un 16 de junio en Harlem (Nueva York) y se crió en el Bronx. Con quince años se mudó a Maryland y no fue hasta los diecisiete cuando acabó viviendo en California. A pesar de su imagen de rapero gangsta, Tupac destacó por sus habilidades sociales en la escuela y en el instituto, siendo un estudiante bastante amigable y popular.

2. Es hijo de Panteras negras

Tanto su madre (Afeni Shakur) como su padre (Billy Garland) eran miembros activos de los Panteras negras. Tupac siempre estuvo bastante cercano su madre, pero no así con su progenitor, del que se sabe bastante poco. El padre de Tupac fue un alto cargo de los panteras negras y desapareció cuando el artista contaba con sólo cinco años. Puede decirse que el único contacto que ambos tuvieron fue cuando Tupac fue tiroteado y su padre fue a visitarlo al hospital.

3. Sacó uno de los pocos discos dobles de la historia del rap

Los discos dobles en el hip hop son algo bastante inusual (y casi que en el resto de géneros) y sin embargo tanto Tupac como Notorious Big editaron uno cada uno, los dos hoy grandísimos clásicos del rap. En el caso de Tupac, sacó a la venta All eyez on me con dos discos para poder recibir mayores royalties y recuperar su status económico tras la prisión. El artista escribió parte del álbum en prisión y fue grabando canciones con cada permiso y el resultado no pudo ser mejor; el mejor trabajo de su carrera y uno de los mejores discos de la historia del rap. Sin duda el tiempo muerto de estar entre rejas le ayudó a escribir letras y a perfeccionar más si cabe sus raps.

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4. Tuvo (durante un tiempo) una gran amistad con Notorious BIG

A pesar de las canciones de ambos diciéndose absolutamente de todo y de que las muertes de los dos se achacaran a su violento ‘beef’ (aunque todo apunta a que Suge Knight mató al menos a Tupac) al principio tenían una gran relación. Cuando Biggie comenzó a destacar y Tupac ya era un artista consagrado se hicieron bastante amigos, incluso se dice que Pac regaló a Notorious BIG su primer Rolex. La cosa cambió cuando Tupac visitó a Biggie en el estudio y alguien disparó al primero en el portal del edificio, Amaru siempre culpó al entorno de BIG aunque nunca hubo pruebas de ello.

5. Fue ignorado por Janet Jackson

Tras el rodaje de Poetic Justice junto a Janet Jackson (John Singleton, 1993), Tupac compartía protagonismo en la cinta junto a la hermanísima del rey del pop. Él pensó que había una bonita amistad entre ambos debido a la supuesta química en el rodaje, pero nada más lejos de la realidad. Tras terminarse la grabación y las entrevistas promocionales, Tupac intentó seguir la amistad con Janet Jackson, siendo ignorado completamente por este miembro de la familia más famosa de América. Parece ser que las aficiones gangstas del rapero tuvieron bastante que ver en que Janet no quisiera tener una amistad más longeva con él y declinara coger el teléfono.

6. Tuvo una respetable y prometedora carrera en el cine

Aunque su carrera musical fue tan destacable (especialmente por el álbum que señalamos arriba) la realidad es que Tupac era bastante prometedor en el mundo del cine, con películas como: Juice (1992), Justicia poética (1993), Above the rim (1994), Bullet (1996), La sombra de los culpables (1996) y Gridlock’d (1996). En ellas compartió cámara con gente tan respetable como Mickey Rourke, Adrien Brody, James Belushi, Dennis Quaid o Tim Roth. El director John Singleton llegó a decir que era el mejor actor con el que jamás había trabajado, suponemos que tal afirmación era una exageración debido a la repentina muerte del artista, pero lo que es cierto viendo los filmes en los que trabajó es que no se le daba nada mal. Al fin y al cabo fue para lo que se preparó academicamente.

7. Su nombre es un homenaje a un revolucionario sudamericano

Tupac fue bautizado con el nombre de Lesane Paris Crooks pero su nombre fue cambiado con tan sólo un año por el de Tupac Amaru Shakur, en honor al último inca rebelde de Vilcabamba, uno de los sucesores de Atahualpa. Los padres de Tupac fueron panteras negras activos con lo que le pusieron ese nombre a su pequeño como metáfora por su lucha contra el sistema, ya que el verdadero Tupac Amaru luchó contra los españoles durante el colonialismo.

8. Estudió arte y ballet

La imagen de Tupac Shakur (cárcel, tiroteos, muerte violenta temprana) no puede ir más asociada al estilo de vida gangsta rap, pero sin embargo su formación académica fue la de arte y ballet. El rapero estudió jazz, ballet y danza en la Escuela de artes de Baltimore, donde interpretó El cascanueces y algunas obras de Shakespeare.

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9. Tuvo una relación con Jada Pinkett

Fue precisamente en la Escuela de artes de Baltimore donde conoció a la actriz Jada Pinkett (hoy esposa del también rapero y actor Will Smith) con la que tuvo una relación de amistad hasta su muerte y en la que siempre se dijo que hubo mucho más. Jada siempre ha tenido palabras de respeto para el artista y su muerte supuso un tremendo varapalo. Es por ello que tras su violenta muerte la actriz reconoció que Tupac era como un hermano para ella.

10. Fue el primer artista en tener un disco número uno mientras estaba en prisión

El álbum Me against the world (1995) fue directo al número uno de la lista de ventas de Estados Unidos mientras el artista cumplía condena en prisión. Tupac contaba en el álbum todos sus problemas y sus miedos interiores, y es que en aquel momento sus problemas con la ley eran constantes. El disco (del mismo modo que All eyez on me) significaba un tremendo contraste entre la supuesta vida que todos envidiamos de una estrella y el caos y los temores que asolaban su existencia. Y no era para menos, conociendo el triste y violento final del artista.


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