Los dos avilesinos que conquistaron la NFL

Por Pedro Cambra, @pcambra

El fútbol americano es un deporte muy ajeno al público español. Si quitamos la época dorada de los canales deportivos en las plataformas de Sogecable y alguna retransmisión suelta de los primeros minutos de la SuperBowl, es un deporte con un seguimiento muy minoritario.

Una de las principales causas es la falta de estrellas españolas en la NFL, que no cuenta con un deportista español desde los años 70. Quizás algún lector avanzado esté pensando en el ex portero del Barça Angoy, que fue incluido en el draft del ’99 para ser kicker en los Denver Broncos, pero rechazó la oferta para incorporarse a los Barcelona Dragons, con los que disputó 7 temporadas en la liga europea, llegando a ganar una World Bowl. Sin duda su carrera en la NFL Europa fue mucho más exitosa que en el FC Barcelona.

Dándole al botón de avance rápido del mando, nos encontramos estas temporadas con el curioso caso de Alejandro Villanueva, hijo de españoles, nacido en una base militar americana y criado entre Motril y las islas canarias, que con sus 2.06 de altura y 150 kilos de peso, lleva desde 2010 en equipos de prácticas en varios equipos. Esta temporada milita en los Pittsburg Steelers y como veterano de Afganistán, acaba de ser capitán honorario del equipo en el día de los veteranos.

CIBASS NFL 1929-Chicago-bears-play-in-Buffalo

Si el conocimiento de este deporte en 2014 es bastante escaso, cuando el avilesino Fabriciano Rodriguez emigró a los Estados Unidos, en 1911, todavía quedaban 9 años hasta que la NFL se fundara, con el nombre de American Professional Football Association.
De los diez hijos de este jornalero natural de Miranda, dos de ellos pasarían a la historia de la NFL por ser los primeros jugadores españoles profesionales de este deporte. Seguramente, la familia Rodríguez tuvo que sufrir cambios en el nombre de sus hijos cuando estos desembarcaron en América y en el registro de entrada al país se marcaba el origen de los recien llegados como “Astoria” en lugar de Asturias.

Ángel Jesús -Jess- Rodriguez fue considerado incluso el primer jugador hispano en debutar en la NFL (1929) durante muchas décadas hasta que se descubrió que el origen del jugador Lou Molinet, era Cuba y no Francia. Lou había debutado en 1927, pero aún a día de hoy existe controversia sobre el asunto.
Jess no tuvo una carrera muy fulgurante en la todavía joven liga americana, solamente jugó 5 partidos de Fullback con los Buffalo Bisons, que desaparecerían, por motivos económicos en el crack del 29 que originó la gran depresión en Estados Unidos.
Más suerte tuvo su hermano pequeño, Aquilino Fabriciano – Kelly – Rodríguez, que debutó con los Minneapolis Red Jackets en 1930 con los que jugó dos partidos, pero por causas económicas el equipo se fusionó con los Frankford Yellow Jackets, con los que Kelly jugó 13 partidos más, anotando un touchdown.

Las crónicas cuentan que ambos hermanos, pese a su baja estatura, destacaban por su habilidad de patear el balón, en un deporte con posiciones mucho menos definidas que la versión que conocemos hoy en día, sin Quarterback especialista, la habilidad de patear el balón para desembarazarse del contrario era vital y ahí destacaban los hermanos Rodríguez.

CIBASS NFL 1929

*Mahan, Bizerm, Rosen, Rutgers, Jess Rodriguez y Coumier, de los Buffalo Bisons, en 1929

Poca o ninguna información existe de ese touchdown de Kelly Rodríguez, tal día como hoy, un 27 de Noviembre, hace 84 años. Tan solo nos queda imaginar la jugada del tercer cuarto contra los todavía existentes Green Bay Packers cuando Art Pharmer, compañero de posición de Kelly, le hace un pase que tras una carrera corta de apenas 7 yardas, acabará con el único touchdown anotado por un jugador español de la historia de la NFL.
Lamentablemente el partido terminó 25-7 para los Packers, que acabarían ganando la liga por un margen muy pequeño a los New York Giants.

Los hermanos fallecieron en los años 80 en Anmoore, un pueblecito en el condado de Harrison, Virginia Occidental. El mismo lugar donde su madre Josefa se estableció con Fabriciano y el resto de su familia a su llegada a América. Cuentan sus vecinos que ni Jess ni Kelly mencionaban la NFL a menudo, para ellos no tenía tanta importancia.

 

 


One Response to “Los dos avilesinos que conquistaron la NFL”

  1. Miguei says:

    Jamás hubiera imaginado que españoles habían estado en la NFL, gracias por contárnoslo!

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