De Adidas a Nike: Retrospectiva de las zapatillas más destacadas de Kobe Bryant

Por Jesús López, @jelopesp

Desde su irrupción en la NBA con 17 años, Kobe Bean Bryant ha estado en el punto de mira de los focos. Es lo que tiene el ser llamado a suceder a “His Airness” Michael Jordan como máxima referencia de la Liga y jugar con la camiseta púrpura y dorada de Los Angeles Lakers.

En este artículo, sin embargo, vamos a centrar los focos en los pies de la estrella, y a hacer un pequeño repaso a los modelos más representativos que ha llevado la “Mamba Negra” en sus 17 temporadas en la NBA. No están todos lo que son, pero sí que son todos los que están. Así que, como diría el General Tani, ¡al turrón!

*Adidas EQT Elevation

*Adidas EQT Elevation

Adidas EQT Elevation

El debut de Bryant en la NBA fue con la marca alemana Adidas, que convirtió a Kobe en su necesitado estandarte baloncestístico. Gracias a los muelles de sus piernas (y a la tecnología Feet You Wear), se alzó con el Concurso de Mates del All Star Game de 1997.

*Adidas KB8

*Adidas KB8

Adidas KB8

En su segunda temporada, la marca del trefoil le proporciona a Kobe su primera signature como tal, así como una gran campaña de marketing (para tratar de desbancar a las Jordan XI y XII de su gran rival, tanto en la pista como en las tiendas) y un suculento cheque de 48 millones de dólares para mantener sus nombres unidos.

*Adidas The Kobe

*Adidas The Kobe

Adidas The Kobe

Llega el año 2000 y Adidas se alía con Audi para crear el nuevo modelo para Kobe. Para ello, únicamente han de fijarse en el patio trasero de la casa de la estrella. Allí luce flamante su Audi TT Roadster. La combinación germana crea una zapatilla centrada en la ingeniería y el rendimiento, lo que junto con las habilidades del de Filadelfia y un Shaq colosal, le permite conseguir su primer anillo de campeón de la NBA.

2003 supone un punto de inflexión en la vida de Bryant. Y es que una acusación de violación con su correspondiente detención por parte del sheriff del condado de Eagle (Colorado), aún con posterior retirada de cargos por parte de la fiscalía, determinan el cese de varios de los multimillonarios contratos de marcas de los que Kobe era imagen, entre ellos Adidas.
Nike, sin embargo, asumió riesgos, apostó por él y en 2004 dio inicio a una exitosa andadura, que aún continúa, y que ha dado lugar a varios modelos de zapatillas que se han convertido en clásicos instantáneos.

*Nike Zoom Huarache 2K4

*Nike Zoom Huarache 2K4

Nike Zoom Huarache 2K4

La Huarache era una zapatilla de entrenamiento diseñada por Tinker Hatfield (y de otras menudeces como las Air Max 1 o las Jordan clásicas que tanto nos gustan) basada en las sandalias de los indios Tarahumara (investigad un poco si queréis conocer algo más de esta tribu de veloces ultrafondistas). Eric Avar fue el encargado de llevar a cabo la transición de este modelo al baloncesto, siempre teniendo en cuenta las características de juego de Bryant. Sin llegar a convertirse en la primera signature de Kobe con Nike (los riesgos se toman de forma relativa; en aquella época Vino era un jugador odiado y nadie puede permitirse un descalabro), sí se convirtió en su abanderado, y tras él gran cantidad de jugadores de la NBA las llevaron.

*Nike Zoom Kobe I

*Nike Zoom Kobe I

Nike Zoom Kobe I

La temporada 2005-2006 nos trae el primer modelo Nike con el nombre de Kobe. Y con él, el logo que le ha acompañado desde entonces, Sheath, muy parecido al que pudimos ver en la funda de la espada forjada por Hattori Hanzo en las letales manos de Beatrix Kiddo (la otra Mamba Negra). Con éstas, llegaron el título de máximo anotador de la temporada con 35,4 puntos por partido (cuarto jugador en promediar más de 35 puntos por partido en una temporada en la historia de la NBA) y el partido de los 81 puntos ante los Toronto Raptors (segundo récord de anotación en un solo partido en la historia de la NBA, tras los 100 del mito Wilt Chamberlain).

*Nike Zoom Kobe III

*Nike Zoom Kobe III

Nike Zoom Kobe III

Para este modelo, Nike vuelve a contar de nuevo con Eric Avar, que crea una estructura plástica rigida de aspecto similar a los gofres (lo que nos retrotrae a los inicios de la marca de Oregon y a Bill Bowerman) y al Diamante (nombre de la hija de Kobe). Con ellas, Kobe tiene una etapa de luces y sombras: consigue su primer MVP de la Liga Regular, acompañado del varapalo de la derrota en las Finales de la NBA frente a los máximos rivales de los Lakers, los Boston Celtics.

*Nike Zoom Kobe IV

*Nike Zoom Kobe IV

Nike Zoom Kobe IV

En la temporada 2008-2009, la dupla Avar-Kobe riza el rizo y saca el modelo de zapatilla de baloncesto más bajo y más ligero visto hasta la fecha, lo que supone una auténtica revolución en un mundo de tobillos sujetos por altas zapatillas. Tan malo no sería el invento cuando Kobe consigue ganar con ellas su cuarto anillo de campeón de la NBA (y décimo para Phil Jackson y primero para Pau Gasol) y su primer MVP de las Finales.

*Nike Zoom Kobe V

*Nike Zoom Kobe V

Nike Zoom Kobe V

El siguiente modelo Kobe continuó con la tendencia iniciada por su predecesora, pero llevándola un poco más allá, simplificando conceptos y haciendo una zapatilla aún más ligera. Lo que no se simplificó fue el rendimiento de Kobe en la cancha, que en esta temporada consiguió su quinto y último anillo de campeón hasta la fecha (venciendo en el séptimo partido de las Finales a los Celtics, hito nunca visto antes en la franquicia de Los Angeles, resarciéndose así de su derrota de la temporada 2007-08) y su segundo trofeo de Mejor Jugador de unas Finales.

*Nike Kobe 8 System

*Nike Kobe 8 System

Nike Kobe 8 System

El Dúo Dinámico Avar-Kobe mantiene una línea continuista en cuanto a simpleza y ligereza en este modelo, sorprendiendo esta vez con la utilización de malla en la parte superior de la zapatilla, algo más propio del running. El 12 de abril de 2013, Kobe sufre la peor lesión de su carrera hasta ese momento, rotura parcial del tendón de Aquiles del pie izquierdo, de la que algunos culparon a la baja altura de las 8. Kobe tuvo las agallas, tras la lesión, de lanzar sus correspondientes dos tiros libres y marcharse de la cancha por su propio pie.

Tras esto, paso por quirófano y proceso de recuperación de 9 meses, para volver una vez iniciada la temporada 2013-14. Después de jugar 6 partidos, nueva lesión: esta vez se trataría de fractura del platillo tibial de la rodilla izquierda. Lo que en principio iba a mantener a la Mamba fuera de las canchas un mes y medio, acabó por convertirse en el resto de la temporada, esperándose su vuelta, salvo complicaciones, el próximo mes de octubre, cuando dé inicio la temporada 2014-15.

Con todo esto, no hemos podido ver el debut de las Nike Kobe 9 en partido oficial en pies del dorsal 24 de los Lakers. ¿Conseguiremos verlas? ¿Qué nos deparará la línea en el futuro? ¿Volverá Kobe Bryant con el nivel al que nos tenía acostumbrados? Sólo el tiempo nos podrá responder a estas preguntas.

 

“Everything negative – pressure, challenges – is all an opportunity for me to rise”

Kobe Bean Bryant


One Response to “De Adidas a Nike: Retrospectiva de las zapatillas más destacadas de Kobe Bryant”

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