Pau Gasol: viejas y nuevas aventuras en Chicago

Por Christian López , @penyaskito

7 de noviembre de 1991. Una vocación.

Un niño de 11 años llora en el recreo. No se ha caído jugando. No hay niña que le haya roto el corazón ante su primer inocente amor. Ha escuchado que Earvin “Magic” Johnson se retira del baloncesto profesional. El angelino ha anunciado que es portador del VIH, y deja Los Ángeles Lakers para difundir acerca del virus y el sexo seguro.

*Mensaje de la retirada de Magic Johnson

Son años en los que el VIH es bastante desconocido entre el ciudadano común, con muchos prejuicios asociados hacia los portadores del virus y los enfermos de SIDA. La opinión pública no está concienciada, no sabe cómo se transmite. Hay miedo a cualquier contacto, y el deporte profesional no es compatible.
Para ponerlo en contexto, no sería hasta 16 días después que Freddy Mercury anunciaría públicamente su enfermedad para dejarnos para siempre al día siguiente.

Este niño decide entonces que debe hacer algo. Su madre, cirujana, y su padre, enfermero, ya pasan media vida en el hospital. El niño, Pau, haría lo mismo. Estudiaría medicina, con el fin de buscar remedio para el VIH.

18 de marzo de 2001. El día D.

Durante estos años se ha formado en la cantera del F.C.Barcelona, y ha sido campeón del mundo junior en 1999 con la selección española, con la generación conocida como los Juniors de Oro, donde destaca su amigo Juan Carlos Navarro. Su primera temporada en el primer equipo culé no ha sido más que para ganar minutos. Ha tenido que dejar su carrera de Medicina, porque es incompatible con sus entrenamientos con el F.C.Barcelona.

Pero en esta segunda temporada, la estrella NBA que ha llegado para jugar en el interior, Rony Seikaly, se marcha a mediados de la campaña tras una lesión y muchas diferencias con Aíto. Aíto, el entrenador que más joyas ha pulido en las canteras de la ACB, le da a Pau la oportunidad que necesitaba.

Hoy, el ya bautizado como E.T. por el genial Andrés Montes, juega en Málaga la Final de la Copa del Rey. Ocho ojeadores de la NBA en las gradas. El equipo ha naufragado en la Liga Europea, por lo que puede centrarse en sólo dos competiciones. Tras eliminar a Fuenlabrada y Pamesa, se enfrenta al Real Madrid de los Raúl López, Milic, Angulo y Herreros, que ha eliminado a Unicaja y Cáceres.

Pau domina ese partido. 25 puntos, 6 rebotes, 3 asistencias, 3 recuperaciones, 8 faltas recibidas para una valoración final de 39, y llevarse el trofeo de MVP. Fue la mejor marca de Gasol en su etapa en la Liga Endesa, y Scariolo, entrenador del Real Madrid, compara este dominio con el de una leyenda como Petrovic años antes.
Pau terminaría ganando Copa y Liga, y ganando el MVP de ambos torneos. Su inscripción en el draft es inminente.

Pau con el titulo de Copa del Rey

*Pau con el título de Copa del Rey

27 de junio de 2001. El sueño.

Pau ha aparcado su sueño de la medicina, su nuevo sueño es la NBA. Y esta noche se cumpliría. Los mocks (previsiones de medios especializados) lo sitúan en una elección alta (el 5 los más optimistas, entre el 10 y el 15 la mayoría). La posición en el draft establece el salario del jugador siempre que firme contrato en menos de 3 años desde su elección. Pau, con contrato en vigor con el F.C. Barcelona, necesita estar por encima del 10 para poder pagar su cláusula de rescisión. En caso contrario, se quedará un año más en la ACB.

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*Pau Gasol marca su posición en el draft con la gorra de Atlanta Hawks

Sorprendiendo a todos, tras Kwame Brown (Wizards) y Tyson Chandler (Clippers), Atlanta seleccionaba a Pau Gasol. Ningún jugador no nacido en Estados Unidos ha logrado una posición tan alta antes.
Esa misma noche, forma parte de un intercambio que incluye a Shareef Abdur-Rahim para recalar en Memphis Grizzlies. Los Grizzlies acaban de mudarse a Memphis desde Vancouver, Canadá. Una nueva ciudad, nuevo pabellón, nueva afición, una reestructuración del equipo que espera el máximo de Pau. Y él no defraudaría.

Ese novato sorprendió a propios y extraños, y su gran campaña nos proporcionó destellos que muchos nunca olvidaremos. Como aquel partido contra Minessota Timberwolves, con Kevin Garnett picado intentando sacar de juicio al novato. Pero el chaval tiene carácter.

Pau terminaría siendo novato del año por total unanimidad, promediando 17.6 puntos, 8.9 rebotes, 2.1 tapones y 2.7 asistencias. El pique entre “Big Ticket” Garnett y Pau Gasol se mantendría durante muchas temporadas.

 

3 de febrero de 2008. Showtime.

En su séptima temporada en la NBA, Pau ha demostrado de sobra lo que puede aportar a un equipo. Ha batido todos los récords individuales de Grizzlies, y ha conseguido colar al equipo en 3 ocasiones en Playoffs, un hito que nunca habían conseguido antes. El reconocimiento de la Liga es total, incluyendo una elección para el All-Star Game.
Kobe es gran amigo suyo, y tras presionar a la directiva, consigue su objetivo. Pau Gasol jugará con los púrpura, la dinastía dónde triunfó uno de sus ídolos de la infancia, Magic Johnson.

Otros 6 años en los Lakers. Aquí forjará su leyenda, con dos anillos junto a Kobe Bryant
Traspaso a los Lakers y los dos anillos consecutivos. A nivel individual, 3 All-Star, varios MVP de la Semana y un MVP del mes. E incluso un J. Walter Kennedy Citizenship Award, premio de la NBA a su contribución a la comunidad, entre otros muchos motivos por su labor como Embajador de UNICEF.

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*Pau junto a Phil Jackson y Kobe Bryant y los dos títulos de la NBA

12 de julio de 2014. The show must go on.

Los últimos años en los Lakers no han sido fáciles para Pau. Sin opción a títulos. Con rumores de traspaso sobre su cabeza. Con un problema de vértigo.
Pero es agente libre, y ahora puede decidir sobre su futuro. El show debe continuar, y lo hará en Chicago. Otra dinastía. La de su ídolo, y el nuestro, MJ.
A Pau Gasol difícilmente se le escapará una plaza en el Hall of Fame de la NBA. Pero a él no le basta, quiere más méritos para estar ahí. Le deseamos lo mejor, en unos Bulls que seguramente, embestirán con fuerza.


3 Responses to “Pau Gasol: viejas y nuevas aventuras en Chicago”

  1. Berni says:

    Estoy esperando que escribáis un post sobre Dennis Rodman :)

  2. Miguei says:

    La penepolla!

  3. […] Un recorrido por la carrera deportiva de Pau Gasol […]

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